Doen niet doen

Mellac, Finisterre, Bretagne

In 2019 had ik een kaartje voor het alternatieve Schrijversbal in De Kring. Bij de ingang moest ik een dichtregel opzeggen voordat ik naar binnen mocht. Ik koos een regel van Maria Barnas, uit het gedicht Wat we zagen:

Ik heb een hert lang aangekeken.

“Doen niet doen” verder lezen

In Quarantaine

Philip Roth, Nemesis (detail)

Ik lees nu Nemesis van Philip Roth – een van de leestips van Michel Krielaars voor in tijden van Covid-19. Tijdens de bloedhete zomer van 1944 breekt in New Jersey een polio-epidemie uit. De jonge gymleraar Bucky Cantor begeleidt een groep kinderen op een openbaar speelveld in Newark. Hij probeert zo goed mogelijk voor de kinderen te zorgen, maar gaandeweg raken steeds meer kinderen besmet met polio en grijpt de angst voor het virus om zich heen.

Bij zijn wandeling langs de blokbewoners zag hij vrouwen zich koelte toewuiven met de papieren waaiers die een buurtstomerijtje gratis aan zijn klanten verstrekte, en zag hij arbeiders, net thuis van de fabriek, in hun onderhemd met elkaar zitten praten, en het woord dat hij keer op keer opving uit de flarden gesprek was, natuurlijk, ‘polio’. (p. 58)

“In Quarantaine” verder lezen

Ik ben regen

Marguerite Duras

Terwijl anderen deelnemen aan de Women’s March of evenementen bezoeken, breng ik deze Internationale Vrouwendag met een dekentje op de bank door. Hoestend, kuchend en piepend. Lezend, tv-kijkend, twitterend.

Ik lees de dichtbundel Kameleon van Charlotte van den Broeck. Deze debuutbundel, staat op de achterzijde, ‘onderneemt een roadtrip naar een mogelijke vrouwelijke identiteit, die ergens tussen lichaam en taal geconstrueerd wordt.’

“Ik ben regen” verder lezen

Baby Octopus

Toen ik op de middelbare school zat, was ineens Umberto Eco’s Slinger van Foucault een culthit. Het gerucht ging dat het een briljant boek was, maar ook dat het onleesbaar was. Een vriend, die zelf ook briljant was, ging zich eraan wagen. En? vroeg ik, heb je het uit? Wat vond je ervan? 

Tja, begon hij, je kunt het eigenlijk pas begrijpen na de tweede keer lezen. Oké, antwoordde ik, maar waar gaat het over? Hij: dat kan ik dus pas vertellen als ik het een tweede keer gelezen heb. En daar hield hij het bij. 

“Baby Octopus” verder lezen

Rooksignalen

W.F. Hermans, De laatste roker. Detail omslag.

Mijn rookverslaving is verleden tijd, gelukkig. Toch heb ik geen echte aversie tegen het roken, zoals sommige ex- en anti-rokers dat hebben. Aanvankelijk was ik dus ook niet van plan te gaan kijken naar Zomergasten, vorige week, met longarts Wanda de Kanter. Ik had geen zin in weer zo’n kruistocht. (Een begrijpelijke kruistocht, maar toch). Ik bleef niettemin kijken en het was niet slecht.

Zou Wanda de Kanter de poëzie van Rutger Kopland kennen?

Ken je het verlangen naar een sigaret, /
naar die gelukkige tijd dat je nog rookte?

“Rooksignalen” verder lezen

Tevoorschijn

Complex betekent niet simpelweg moeilijk – al is het dat ook. Hoe zit dat? Een aantal weken geleden luisterde ik in een zaaltje aan het Spui naar een lezing over complexiteit. 

Dat is een relatief jong vakgebied, waarin men een taal ontwikkelt om te kunnen spreken over complexe systemen: hersenen, klimaat, mierenkolonies en financiële markten zijn systemen waarin de eigenschappen van het systeem niet af te leiden zijn uit de onderdelen van dat systeem, maar uit het netwerk, het systeem als geheel.

“Tevoorschijn” verder lezen

Over Josine

Marjolijn van den Assem – Bergwandelingen. Copyright: Museum Gouda

Ik heb mijn kindertijd deels doorgebracht in het museum van mijn moeder. ‘Het is niet mijn museum,’ zei ze, maar die nuance was niet aan mij besteed. Het Catharina Gasthuis, zoals Museum Gouda toen heette, is tot januari 2019 voor mij weer even ‘het museum van mijn moeder’, met de tentoonstelling Vrouwen van Museum Gouda, die (mede) een eerbetoon is aan mijn moeder, die er van 1976-1986 directeur was: Josine de Bruyn Kops.   “Over Josine” verder lezen

Over Mr. Naut

Bij de presentatie van ‘The Journey of Mr. Naut’ door Natalia Cincunegui

Op vrijdag 8 juni stond ik in een overvolle stripwinkel Lambiek naast mijn vriendin Natalia Cincunegui, die haar werk The Journey of Mr. Naut presenteerde. Dit bijzondere boek houdt het midden tussen comic, graphic novel, episch gedicht en kunstboek, maar is eigenlijk niet in een genre te vangen. Ik heb als editor een bijdrage geleverd aan de totstandkoming, en mocht daarom ook iets zeggen tijdens de presentatie.  “Over Mr. Naut” verder lezen