Baby Octopus

Toen ik op de middelbare school zat, was ineens Umberto Eco’s Slinger van Foucault een culthit. Het gerucht ging dat het een briljant boek was, maar ook dat het onleesbaar was. Een vriend, die zelf ook briljant was, ging zich eraan wagen. En? vroeg ik, heb je het uit? Wat vond je ervan? 

Tja, begon hij, je kunt het eigenlijk pas begrijpen na de tweede keer lezen. Oké, antwoordde ik, maar waar gaat het over? Hij: dat kan ik dus pas vertellen als ik het een tweede keer gelezen heb. En daar hield hij het bij. 

“Baby Octopus” verder lezen

Rooksignalen

W.F. Hermans, De laatste roker. Detail omslag.

Mijn rookverslaving is verleden tijd, gelukkig. Toch heb ik geen echte aversie tegen het roken, zoals sommige ex- en anti-rokers dat hebben. Aanvankelijk was ik dus ook niet van plan te gaan kijken naar Zomergasten, vorige week, met longarts Wanda de Kanter. Ik had geen zin in weer zo’n kruistocht. (Een begrijpelijke kruistocht, maar toch). Ik bleef niettemin kijken en het was niet slecht.

Zou Wanda de Kanter de poëzie van Rutger Kopland kennen?

Ken je het verlangen naar een sigaret, /
naar die gelukkige tijd dat je nog rookte?

“Rooksignalen” verder lezen

Tevoorschijn

Complex betekent niet simpelweg moeilijk – al is het dat ook. Hoe zit dat? Een aantal weken geleden luisterde ik in een zaaltje aan het Spui naar een lezing over complexiteit. 

Dat is een relatief jong vakgebied, waarin men een taal ontwikkelt om te kunnen spreken over complexe systemen: hersenen, klimaat, mierenkolonies en financiële markten zijn systemen waarin de eigenschappen van het systeem niet af te leiden zijn uit de onderdelen van dat systeem, maar uit het netwerk, het systeem als geheel.

“Tevoorschijn” verder lezen

Over Josine

Marjolijn van den Assem – Bergwandelingen. Copyright: Museum Gouda

Ik heb mijn kindertijd deels doorgebracht in het museum van mijn moeder. ‘Het is niet mijn museum,’ zei ze, maar die nuance was niet aan mij besteed. Het Catharina Gasthuis, zoals Museum Gouda toen heette, is tot januari 2019 voor mij weer even ‘het museum van mijn moeder’, met de tentoonstelling Vrouwen van Museum Gouda, die (mede) een eerbetoon is aan mijn moeder, die er van 1976-1986 directeur was: Josine de Bruyn Kops.   “Over Josine” verder lezen

Over Mr. Naut

Bij de presentatie van ‘The Journey of Mr. Naut’ door Natalia Cincunegui

Op vrijdag 8 juni stond ik in een overvolle stripwinkel Lambiek naast mijn vriendin Natalia Cincunegui, die haar werk The Journey of Mr. Naut presenteerde. Dit bijzondere boek houdt het midden tussen comic, graphic novel, episch gedicht en kunstboek, maar is eigenlijk niet in een genre te vangen. Ik heb als editor een bijdrage geleverd aan de totstandkoming, en mocht daarom ook iets zeggen tijdens de presentatie.  “Over Mr. Naut” verder lezen

Schrijvende vrouwen

Margaret Atwood – The handmaid’s tale – detail cover

Ik kom deze roman de laatste tijd overal tegen, vanwege de populaire serie waarschijnlijk: The handmaid’s tale, de feministische dystopie van Margaret Atwood, die zich afspeelt in de patriarchale dictatuur Gilead. Een paar weken geleden las ik het boek, en tegelijk volg ik op Canvas die gruwelijk goede serie, met Elisabeth Moss, die op de roman is gebaseerd. Een van de ergste praktijken in Gilead (voorheen V.S.) is dat het vrouwen verboden is te lezen. Laat staan te schrijven.

Dus mijn feministische hart bloedde al een beetje.

“Schrijvende vrouwen” verder lezen

Postnihilistische pubers

Zodra je de eerste twee zinnen van deze dikke pil leest, weet je: dit wordt hard werken.

Wat als de nazaten van de nihilisten allang vertrokken waren uit de stoffige winkels van de religieuze koopwaar die we onze wereldbeschouwing noemen? Wanneer ze de half leeggeruimde pakhuizen van waarden en gewichtigheden, van het nuttige en noodzakelijke, het zuivere en juiste hadden verlaten om over wildpaden in de jungle terug te keren, daarheen waar we ze niet meer kunnen zien, laat staan bereiken? (p. 9)

“Postnihilistische pubers” verder lezen